Il n’y a nulle part au Maroc comme la place Jemaa el Fna – aucun endroit qui vous implique si facilement et vous incite à revenir pour plus. Le jour, la majeure partie de la place n’est qu’un grand espace ouvert, dans lequel une poignée de charmeurs de serpents ensorcelent leurs cobras avec des flûtes, des guérisseurs (surtout dans le nord-est de la place) présentent des remèdes et des narines, et des arrache-dents, brandissant des des pinces, proposent d’arracher la douleur de la tête des personnes souffrant de maux de dents, des plateaux de molaires extraites attestant de leur compétence. Ce n’est qu’en fin d’après-midi que la place démarre vraiment. Au crépuscule, comme en France et en Espagne, on sort pour une promenade en début de soirée (notamment dans la rue Bab Agnaou), et la place se remplit progressivement jusqu’à devenir tout un carnaval de conteurs, acrobates, musiciens et artistes. Descendez et vous serez bientôt plongé dans le rituel: déambuler, accroupi au milieu des cercles de spectateurs, donnant un dirham ou deux en guise de contribution. Si vous voulez un répit, vous pouvez vous déplacer vers les terrasses sur les toits, comme le Café du Grand Balcon, pour une vue sur la place, ses conteurs et musiciens, et les foules qui viennent les voir.

En tant qu’étranger dans la Jemaa, vous pouvez ressentir une sorte d’intrus. La plupart de la foule est marocaine bien sûr (peu d’étrangers, par exemple, comprendront les contes des conteurs), mais les touristes apportent également une contribution majeure à la fois à l’atmosphère et à la trésorerie. Parfois, un conteur ou un musicien peut vous choisir pour participer ou contribuer généreusement à la collection de fin de spectacle et, en entrant dans le spectacle, il vaut mieux être dénudé des attributs touristiques habituels tels que les montres, les ceintures d’argent ou trop. argent; des voleurs à la tire et des escrocs opèrent (donner un «cadeau» puis exiger le paiement est une vieille arnaque dont il faut se méfier, demander aux touristes de changer de fausses pièces en euros est plus récente). Les foules autour des artistes sont parfois utilisées comme une opportunité pour tâtonner des femmes étrangères, et par des Marocains et des touristes homosexuels masculins pour la croisière.

Les attractions de Sideshow incluent des jeux de cerceau la bouteille, des diseuses de bonne aventure assis sous des parapluies avec des paquets de cartes de bonne aventure prêts et des femmes avec des poches à douille remplies de pâte de henné, prêtes à peindre les mains, les pieds ou les bras avec des «tatouages» qui durera jusqu’à trois mois, mais attention au «henné noir» synthétique, qui contient un produit chimique toxique; seul le henné rouge est naturel (le Henna Café garantit de n’utiliser que du henné naturel).

Pour se rafraîchir, les étals proposent du jus d’orange et de pamplemousse (mais faites-le presser devant vous si vous ne voulez pas qu’il soit frelaté avec de l’eau et du sucre, ou même de la courge), tandis que les charrettes voisines sont remplies de dattes, de figues séchées, d’amandes et les noix, particulièrement délicieuses en hiver lorsqu’elles sont fraîchement cueillies dans la campagne environnante. À la tombée de la nuit, la place devient une immense salle à manger en plein air, remplie de stands éclairés par des lanternes à gaz, et l’air est rempli de merveilleuses odeurs et de panaches de fumée de cuisine qui montent en spirale dans la nuit.